ЦАП – что это, и зачем он нужен? ЦАП (цифро-аналоговый преобразователь или DAC - digital-analog converter) – это интерфейс между цифровыми форматами и аналоговой аудио системой. В современном мире чаще всего музыка хранится в виде цифровых файлов (двоичный код) на флэш-накопителях, жёстких дисках, в интернете. Для воспроизведения звука на акустической системе или в наушниках необходим аналоговый сигнал (ток и напряжение). ЦАП – это устройство, которое конвертирует цифру в аналог. В профессиональной деятельности используются АЦП (аналого-цифровой преобразователь) у которого обратная функция – конвертировать аналоговый сигнал в цифру, то есть записывать звук в цифровой формат.

 
ЦАП присутствует в любом цифровом устройстве, умеющем воспроизводить звук: ноутбук, смартфон и т.д. Но в таких устройствах его реализация на низком уровне, достаточном для mp3 формата. В Hi-Fi и Hi-End аппаратуре используются специализированные ЦАПы, способные конвертировать форматы высокого разрешения (Flac, Waw, DSD).

Параметры, характеризующие уровень качества записи в цифровом формате: битность (бит), частота дискретизации (кГц) и битрейт (кбит/с). Если не вдаваться в технические подробности, то чем выше эти цифры, тем круче.

Почти все современные ЦАП позволяют полноценно конвертировать 32 бит/ 384 кГЦ для PCM и DSD64. Этих параметров более чем достаточно для домашнего прослушивания высококачественного аудио. Но техника последних поколений на этом не остановилась, и сейчас некоторые ЦАПы позволяют использовать аж до 32 бит / 768 кГц и DSD512 и есть даже больше. Но на практике лично я в наушниках не слышу разницу между DSD64 и DSD512. Старые аппараты, наоборот, могут не поддерживать DSD и быть ограничены поддержкой частоты дискретизации до 192 кГц. Кроме того, обратите внимание, что и современные ЦАП имеют ограничения по выводу цифры с разных цифровых входов: USB, оптический, коаксиальный.


 
Приобретая ЦАП, вы получаете возможность полноценно наслаждаться качественными аудио форматами без сжатия, которые сохраняют то разрешение звука, которое было заложено в них при записи. При подключении к компьютеру/ноутбуку ЦАП выполняет роль внешней звуковой карты, а встроенная не участвует в этом процессе совершенно. Для подключения к Windows требуется установка драйверов.

Какие бывают ЦАПы:

В современных устройствах чаще всего используют чипы дельта-сигма ESS Sabra и AKM (Asahi Kasei)
Asahi Kasei – японская компания, основанная в 1931 году и специализирующаяся на химическом производстве. Но подразделение Microdevises производит те самые чипы, на которых сейчас построены многие ЦАП, комбайны и плееры разных ценовых категорий. Американская компания ESS Technology основана в 1984 году и занимается с самого начала технологиями воспроизведения звука, начиная с говорящих игрушек, и до поставки современных чипов для профессионального аудио. Считается, что «Сябра» — это мега детальный звук с ядрёным цифровым частоколом на высоких и средних частотах, а AKM – нарочито бархатистый звук. Но по факту, характер звучания ЦАП в большей степени зависит от реализации чипа в конкретном устройстве, от его «обвязке» и может сильно разница в разных аппаратах, построенных на одном и том же чипе.

R-2R лестничные ЦАПы в своё время уступили 1-битным дельта-сигма, так как дельта-сигма (о которых шла речь выше) оказались проще в настройке и дешевле в производстве. Но мир не стоит на месте, и то что раньше казалось труднореализуемым, сегодня новые технологии позволили выйти в массы. Хороший R-2R ЦАП вещь не дешёвая. Но зато, более «музыкальная», с насыщенными естественными тембрами и высокими без «цифрятины».

FPGA (Field-Programmable Gate Array) — программируемая матрица. Эта технология, которая набирает в последнее время популярность у крупных производителей аудио, позволяет гибко настраивать характер звука и тональный баланс ЦАПа, а также, его программно перенастраивать. А значит, что на базе одной матрицы можно в одном аудио устройстве получить различное по характеру звучание сменой фильтров или пресетов под свои любимые музыкальные жанры и предпочтения. 

Для получения более полной технической информации о параметрах звука и разницы форматов можно прочитать в статьях Wiki:
  
Кодирование звуковой информации
 
Частота дискретизации
 
PCM (Импульсно-кодовая модуляция)
  
DSD (Direct Stream Digital)
 
... и поиск Яндекс вам в помощь.

Translate

Популярное